《理性乐观派》的作者Matt Ridley:科学技术与经济进步

  • 《理性乐观派》的作者Matt Ridley:科学技术与经济进步

    發布人 Brave 2024-05-03 04:19

    马特·里德利(Matt Ridley)是一位多产的英国科普作家。他出生于1958年2月7日,以其在科学、基因科技与经济学领域的著作而闻名。里德利早年就读于伊顿公学和牛津大学莫德林学院,主修动物学,并因对雉鸡的繁育系统研究而获得博士学位。

    在学术生涯之外,里德利还有着丰富的写作和商业经历。他曾担任《经济学人》杂志的科学编辑,后成为《每日电讯》的专栏作家,并在2002年担任《The Best American Science Writing》的嘉宾编辑。此外,他还在家族企业中担任过重要角色,包括在2004年至2007年间担任英国北岩银行(Northern Rock)的董事长,在那期间银行经历了130年来的首次挤兑危机,最终导致了政府的救助和国有化。

    里德利的写作风格通常以其对自由市场和自由主义的支持而著称。他是一位自由意志主义者,也是英国脱欧的坚定支持者。他继承了里德利子爵的头衔,并在2013年至2021年间作为保守党的世袭贵族成员,在英国上议院担任议员。

    他的著作包括《红皇后:性与人类本性的进化》(The Red Queen: Sex and the Evolution of Human Nature)、《基因组:一个物种的自传》(Genome: The Autobiography of a Species in 23 Chapters)、《理性乐观派:繁荣如何进化》(The Rational Optimist: How Prosperity Evolves)、《创新的起源》(How Innovation Works)等。这些作品不仅展示了他对科学的深刻理解,也反映了他对经济和社会问题的独到见解。

    一、《红皇后》

    这是马特·里德利于1993年出版的一本探讨性选择和进化心理学的科普书籍。这本书以“红后假说”为基础,提出了一个关于性选择在人类进化中的作用的理论。里德利认为,人类的许多特征,包括我们的文化和生物特性,都是性选择和男女之间为了繁殖优势而进行的“军备竞赛”的结果。

    书中首先探讨了性本身的进化,阐述了尽管性繁殖在能量上的成本很高,但它之所以能够盛行,主要是因为性混合遗传能给后代提供对抗母体宿主环境中的寄生虫的“先发优势”。在书的后半部分,里德利提出人类智力很大程度上是性选择的结果。他认为,人类的智力远远超出了我们的远祖在生存上的需求,并将人类智力比作孔雀的尾巴,这是一个广泛被认为是性选择结果的特征。他建议,人类智力主要是通过展示机智、魅力、创造力和个性来吸引配偶。

    《红皇后》还讨论了性选择如何影响了人类的多种特征,包括时尚、美丽、一夫一妻制、智力等。书中解释了为什么像孔雀尾巴这样的特征,尽管会增加被捕食者发现的风险,却仍然被选择。这些特征的存在只能通过生物的繁殖伴侣对这些特征的偏好来解释。然而,男性和女性有不同的繁殖利益。男性倾向于拥有多个繁殖伴侣以最大化传播他们的基因,而女性则必须承担孕育和抚养后代的责任。

    二、《基因组》

    这是马特·里德利在1999年出版的一本科普书籍。这本书以人类的23对染色体为框架,每一对染色体对应一章内容,通过讲述每对染色体上一个新发现的基因的故事,来回顾我们物种及其祖先从生命起源到未来医学的历史。

    书中的章节按照人类染色体的配对编号,其中包括X和Y性染色体,因此编号一直到22,第X和Y章则位于第7和8章之间。里德利的这种构思受到了普里莫·莱维的《元素周期表》一书的启发。

    在《基因组》中,里德利不仅讨论了基因的历史,包括我们的“最后一个普遍共同祖先”,还比较了人类基因组与黑猩猩和祖先灵长类动物的基因组。他指出,直到19世纪,大多数学者都认为有24套基因,而不是今天已知的23套。

    此外,书中还涉及了早期遗传学家之间的相互作用,包括孟德尔、达尔文、赫尔曼·约瑟夫·穆勒和弗朗西斯·克里克等人的工作。例如,亨廷顿舞蹈症就是用来讨论染色体4上的特定序列如何导致健康的严重后果。书中还通过南希·韦克斯勒的工作,讨论了寻找这种和其他相关疾病的染色体来源的过程。

    《基因组》提供了对这一重大突破的深刻洞察。通过挑选每对染色体上一个新发现的基因,并讲述其故事,里德利回顾了我们物种及其祖先从生命的黎明到未来医学的边缘的历史。从亨廷顿病到癌症,从基因治疗的应用到优生学的恐怖,里德利探讨了基因组绘制所引发的科学、哲学和道德问题。这本书将帮助你理解这一科学里程碑对你、你的孩子和人类意味着什么。

    三、《理性乐观派》

    《理性乐观派》是马特·里德利的代表作,在中文世界获得了很多粉丝。书中探讨了人类经济进步的历史,并以乐观的态度展望未来。里德利在书中提出,尽管我们面临诸多挑战,但人类社会的繁荣发展主要得益于交易、专业化分工和科技创新。他认为,这些因素共同创造了一个“集体大脑”,以加速趋势改善人类生活水平。

    书中详细阐述了从石器时代到互联网时代,人类是如何通过交换和专业化分工习惯,逐渐实现经济发展和社会进步的。作者还讨论了人类如何逃离了马尔萨斯的陷阱,以及能源和农业革命如何养活了日益增长的人口。

    《理性乐观派》不仅仅是一部经济进步史,它还是一本关于创新和自由的书。里德利认为,创新是自由市场的产物,而自由市场则是自发秩序的体现。他用历史事例说明,尽管天灾人祸不可避免,但人类的创造力和适应力使我们能够克服这些困难,实现经济和社会的长期繁荣。

    四、《自下而上》

    《自下而上》(The Evolution of Everything),也可以被直译为“万物的演化”。本书以生物学的视角观察人类的组织、文化和行为,带领读者回顾人类文明之火如何慢慢燃烧、壮大的过程,充分阐述了“我们今天生活的各个方面,只是演变产物”的观点,颠覆了过去数千年来我们一直相信的“社会组织和人类文化是设计产物”的迷思。

    全书共诠释了十六个层面的自下而上演变逻辑:宇宙、道德、生命、基因、文化、经济、技术、思想、性格、教育、人口、领导力、政府、宗教、金钱和互联网,几乎涵盖了人类社会的方方面面,时间和空间尺度都跨越极大,可以说作者这本书中编织了一张大网,试图网络住人类社会的过去、现在和未来。

    作者强调了三个核心概念:一是演变,演变不仅是生物进化的过程,还可以解释几乎所有的人类文化改变方式。人类的发展是渐进的、增量的、无预定方向的、自然发生的,并受种种竞争理念自然选择的推动。二是协作,协作是我们在变化中寻求发展的方式,它是社会和文化演变的重要驱动力。三是涌现,涌现是指那些我们过去深信不疑的事件和现象的原因,可能是现在我们要深度怀疑的。

    书中还强调,过去我们习以为常的,在一个自上而下的世界里面,我们要看到一种自下而上的力量。这种力量不仅是一个趋势,不仅在解释过往的一切,也在昭示现在和未来的很多趋势路径和动因。无论从技术、宗教、思想,还是从生命的繁衍、婚姻的革命、道德的延续,作者在本书中都提供了一个非常有效的解释逻辑和管窥的框架。全书的核心观点具有“反经验”、“反模式化思维”的气质。

    五、《创新的起源》

    《创新的起源》(How Innovation Works)一书于2020年出版。在这本书中,里德利探讨了创新的本质,以及它如何在自由的环境中蓬勃发展。他通过各种历史案例,从蒸汽机到数字技术,展示了创新是如何逐步发展并对社会产生深远影响的。作者认为,尽管创新常常与个体天才的名字联系在一起,如詹姆斯·瓦特、查尔斯·达尔文、艾萨克·牛顿、路易·巴斯德和史蒂夫·乔布斯等,但即使这些人没有出现,蒸汽机、进化论、万有引力理论、疫苗和苹果手机等创新仍然会出现,因为创新有其自身的规律。

    书中还讨论了创新如何从混乱中创造出秩序,从简单演化出复杂,以及创新对于避免宇宙热寂的重要性。里德利指出,尽管主流经济学家很少研究创新,但所有经济学家都认同创新是经济增长的源动力。

    此外,作者还探讨了创新的各种特点,例如创新是渐进式的、往往是偶然的、是一项团体运动,以及创新是必然的。他还强调了创新的炒作周期,以及创新倾向于分散管理和资源节约。

    总之,Matt Ridley是一位关注科学技术与经济进步的科普作家,他的作品广泛涉及了科技史、基因技术、进化心理学、经济学等多个领域,对于那些对创新、科技发展和经济增长感兴趣的读者而言,非常值得关注。

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